Les différentes races de chevaux

Le cheval arabe est l'une des races de « chevaux de selle » les plus typées, les plus connues et les plus appréciées du grand public.

Gypsy cobLe cheval de trait est un cheval de haute taille et constitution puissante, souvent avec des fanons abondants. Parfois, avec le temps et les études, les chevaux peuvent changer de race. C'est le cas, par exemple du « Gypsy cob » qui est désormais classé comme trait après des années de bons et loyaux services comme cob.

Impossible de citer toutes les races tant elles sont nombreuses et variées. Cette grande diversité s'explique pour deux raisons :

  • par leur facilité d'adaptation à l'environnement comme leur aptitude à jeûner, leur résistance aux hautes températures,
  • par l'élevage sélectif et les croisements opérés par l'homme.

Selon les besoins, les traits telles la rapidité, la capacité de portage ou encore celle à tracter de lourdes charges, ont été privilégiés.

Les races sont généralement divisées en trois grandes catégories :

  • les chevaux de trait destinés à la traction,
  • les chevaux de selle destinés à être montés comme les chevaux de sport de haut niveau,
  • les poneys.

Les cobs qui sont des chevaux pouvant être montés aussi bien qu'attelés, sont parfois classés à part.

Pour le cheval comme pour bon nombre d'animaux domestiques, des listes généalogiques ont été établies et de nombreuses races possèdent un registre d'élevage. Ce dernier peut être soit :

  • fermé, c'est à dire seuls les animaux descendants d'animaux déjà enregistrés peuvent faire partie de la race,
  • ouvert et le registre en question accepte des croisements avec d'autres races.

Les races de chevaux les plus communes sont :

  • le Pur-sang,
  • l'Arabe,
  • le Frison,
  • le Pure race espagnole,
  • le Lusitanien,
  • le Quarter Horse,
  • le Percheron,
  • le Fjord,
  • le Haflinger,
  • le poney Shetland.

La liste complète des races de chevaux comporte, en réalité, plusieurs centaines de races.

 

Le cas particulier des poneys

3 poneyLes poneys, comme ce Shetland, différent des chevaux par des caractères morphologiques spécifiques et bien visibles.

Le poney est d'abord un cheval de petite taille, souvent avec une forme et un tempérament particuliers parfois bien trempé. Par rapport aux chevaux, ils présentent par exemple, une crinière plus épaisse, une queue et un pelage plus fournis, ainsi que des jambes proportionnellement plus courtes. Son corps est plus large et son ossature bien plus lourde.

Pour autant, la Fédération équestre internationale ne prend en considération que la taille pour définir ou non un poney. Ainsi, selon les normes établies, tout cheval de moins d'1,50 m au garrot est classé dans la catégorie « poney ».

Il y a toutefois des exceptions à cette classification, comme c'est le cas pour le Camargue, l’Islandais ou le cheval miniature qui ne mesure lui que 70 cm. Les éleveurs comme les utilisateurs refusent leur classement comme poney.

 

Les chevaux hybrides

Le mulet, est un animal hybride né d'un âne et d'une jument. Dans certaines configurations, le cheval peut s'hybrider avec d'autres équidés, mais l'animal hybride naît généralement stérile.

On retrouve entres autres, le « bardot » fruit d'un entier et d'une ânesse ou encore le « zébrule » né d'une jument et d'un zèbre.

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